Los comedores de carne de Brasil se convierten en vegetarianos orgánicos

Abr 14, 2019

 

La agricultura es grande en Brasil. Las exportaciones de carne de vacuno, café, azúcar y soja del país son líderes mundiales. Si no fuera por el transporte desde el campo, la peor recesión registrada de Brasil, que duró 11 trimestres desde abril de 2014 hasta diciembre de 2016, seguramente habría sido aún más profunda.

Entonces, ¿por qué hay tantos brasileños decepcionados? El hecho es que, si bien los agronegocios pueden pagar las facturas del país y ayudar a elegir a los presidentes, un número creciente de consumidores está a favor de comer bien y pisar ligeramente la tierra en lugar de llenar sus platos y recargar las balanzas comerciales.

Lo mismo ocurre con una nueva generación de agricultores que han aprovechado el espíritu ecológico para captar un mercado minorista que está pasando de ser boutique a floreciente. Las empresas de productos orgánicos están aumentando las ventas con cifras dobles cada año, según el agrónomo Judson Valentim de la Corporación Brasileña de Investigación Agropecuaria (Judson Valentim), quien asesora a los ganaderos de la cuenca occidental del Amazonas sobre cómo criar ganado en los pastos. De acuerdo con el Consejo Brasileño de Producción Orgánica y Sostenible, los alimentos, los textiles y los cosméticos producidos orgánicamente alcanzaron alrededor de 3.5 mil millones de reales, o alrededor de $ 916 millones, en 2017, siete veces más que en 2010.

Los idealistas del primer mundo solían viajar a Cuba para cortar la caña de azúcar para la revolución. Ahora los millennials pueden flexionar sus valores como voluntarios en granjas orgánicas en América Latina. Un actor brasileño de telenovelas y el vástago del magnate del supermercado más conocido del país tienen sus propias marcas orgánicas. Los jóvenes sofisticados pueden tomar bebidas espirituosas de azúcar de caña de alta calidad. Incluso hay una cadena brasileña de hamburguesas que espera hacer efectivo prometiendo obtener todos sus productos de granjas orgánicas.

El abrazo de Brasil de las comidas orgánicas es parte de una sensibilidad más amplia. Impulsada por la demanda de vida libre de veneno, América Latina es parte del movimiento global hacia la agricultura orgánica; representa más del 12 por ciento de los casi 58 millones de hectáreas en 178 naciones que se gestionaron orgánicamente en 2016.

La demanda está aumentando en Argentina, Chile, México y Perú. "Estos son países con una gran desigualdad, pero también una clase de consumidores en crecimiento con más poder de gasto y aspiraciones a mejores estilos de vida", me dijo Harry van Schaick, editor y analista para Latinoamérica de Oxford Business Group. “La región todavía tiene una pirámide de población muy baja, con muchos jóvenes con antenas políticas. Los millennials son un gran impulsor del cambio en la región, en todo, desde ropa hasta acceso a servicios bancarios ".

El giro verde de Brasil puede parecer más sorprendente. Quién sabía que comer alimentos orgánicos barrería la tierra de magnates rurales, cuyas granjas industriales llenas de productos químicos agrícolas mantienen al mundo en filetes y chuletas. Y sin embargo, los sibaritas están ganando conversos incluso entre algunos de los comedores de carne más resistentes del mundo.

Uno de los primeros adoptantes fue Korin Agropecuaria Ltda, parte de un grupo de servicios agrícolas y ambientales con raíces en una orden religiosa, cuyos ancianos predican la alimentación y la curación naturales, sin hormonas, insecticidas industriales, semillas modificadas genéticamente o productos farmacéuticos. Korin distribuye 236 productos orgánicos, desde aves de corral sin jaula hasta comida para gatos, a 2,000 supermercados, 500 restaurantes y 11 tiendas de su propia marca.

Las ventas de la compañía alcanzaron los 150 millones de reales ($ 39 millones) el año pasado, en comparación con los 20 millones de reales ($ 5.2 millones) en 2007, y su personal se ha duplicado con creces a 397. "La clase media no solo es más grande sino más selectiva", dijo Reginaldo. Morikawa, director superintendente de Korin. "Nuestros clientes quieren que sus hijos coman mejor".

Aunque no todos los consumidores orgánicos han abandonado la carne, los vegetarianos son los impulsores clave de la tendencia hacia una alimentación saludable. Hace poco participé en un tutorial de un día de duración con la chef vegana de Río de Janeiro, Thina Izidoro, cuyas recetas muestran productos orgánicos no animales. Izidoro solía enseñar su oficio a los epicúreos marginales; ahora ella apenas puede mantenerse al día con la demanda. Una encuesta realizada el año pasado encontró que la cantidad de vegetarianos brasileños autodeclarados se ha duplicado desde 2012, mientras que el 60 por ciento de los encuestados dijo que está comiendo más vegetales.

Los productos orgánicos no son todavía una dieta para las masas. Los cultivos orgánicos son difíciles de cultivar, costosos de mantener y sujetos a estrictos estándares de certificación e inspección. Esos rigores elevan los precios en ferias y supermercados, favoreciendo a los aficionados con bolsillos más profundos. La venta en el extranjero es aún más desafiante, ya que los proveedores de países con monedas sobrevaloradas enfrentan una dura competencia. Así fue en 2016, con el aumento de la moneda de Brasil, cuando Korin se encontró casi descontado del mercado de Hong Kong para aves de corral orgánicas. Sin embargo, lo que terminó sacando a Korin de la carrera en Asia fue el escándalo de carne contaminada de Brasil por prácticas corruptas en mataderos convencionales, que en 2017 casi paralizaron las exportaciones de carne por 12 mil millones de dólares del país, incluidos los orgánicos.

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Los agricultores orgánicos también luchan con el abandono oficial. Los productores a menudo se quejan de que se les pasa por alto en el mercado de crédito agrícola, que favorece a la Gran Agricultura. "Brasil tiene opciones interesantes para el crédito rural, pero nada para estimular la agricultura orgánica", dijo Diego Silverio, de Fazenda Javary, una granja orgánica de gestión familiar en las montañas fuera de Río de Janeiro.

Afortunadamente, las agencias de ayuda internacional están llegando a algunas regiones de América Latina. Francia está ayudando a los agricultores en el altiplano boliviano a cultivar verduras orgánicas, mientras que el Fondo Canadiense de Investigación para la Seguridad Alimentaria Internacional está asesorando a los campesinos peruanos sobre cómo mejorar sus jardines orgánicos.

Esto es inversión, no caridad. "Los productos orgánicos pueden obtener el doble del precio de los productos convencionales, y los agricultores en las fértiles tierras altas andinas a menudo pueden modificar el suelo sin usar productos químicos", dijo van Schaick. Esa es una ventaja competitiva para los productos orgánicos, que ofrece oportunidades para los pequeños propietarios. Considere México, donde en 2017, aproximadamente el 98 por ciento de todos los productores de productos orgánicos certificados trabajaban en fincas de 30 hectáreas o menos, y al menos ocho de cada diez cultivadores eran indígenas del estado del noroeste de Chihuahua y de las pobres tierras del sur de Chiapas, Guerrero, Minhoacán y Oaxaca.

Ese mensaje no debe perderse en las autoridades brasileñas, quienes, a medida que la economía lucha por recuperarse, tienen una rara oportunidad de convertir a la emergente demografía de la aptitud física en un mercado próspero para agricultores y consumidores. "Este es un sector que está creciendo a pasos agigantados", dijo Silverio. “Podríamos alimentar al país, pero necesitamos hacer que la producción sea viable a mayor escala”. Para que eso suceda, Brasil y sus vecinos necesitan más que políticas de variedades de jardín.

JP  – eitmedia.mx

Foto: Shutterstock

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