Endulzante saludable que llega de México EFE

Endulzante saludable que llega de México

Jul 09, 2019

La historia del nuevo sustituto del azúcar comenzó en 2009, en un país norteamericano con altas tasas de obesidad y  de diabetes.

“Según datos oficiales, en México mueren cada año 98.000 personas por causas relacionadas con la diabetes, el 15% de las defunciones en el país. Además,  el 73 % de los adultos y el 35 % de los niños y adolescentes tienen sobrepeso u obesidad, que es factor de riesgo para desarrollar esta enfermedad”, señala el emprendedor mexicano Javier Larragoiti.

Este joven de 28 años, fundador de XiliNat, la empresa que desarrolló este nuevo endulzante, enfatiza estos datos de la Secretaría de Salud y del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI) mexicanos, pero además conoce este problema de salud de primera mano, ya que  su propio padre fue diagnosticado de diabetes hace 10 años. 

Así, Javier pasó de ver el cansancio y la tristeza en su progenitor,  “que antes era jovial y alegre”, y comenzó a buscar un sustituto saludable y atractivo para el azúcar. 

De esta manera creó, con su equipo, un nuevo proceso, más económico y respetuoso con el medioambiente para producir el endulzante natural xilitol, que luce y sabe cómo el azúcar, pero que contiene un 40 % menos  de calorías, no altera los niveles de glucosa en la sangre ayudando a regularlos y contribuye a proteger los dientes de la caries, según indica a Efe.

El producto que ha elaborado lo denomina Xilinat,  y Larragoiti ha sido reconocido por el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) como uno de los mejores innovadores menores de 35 años en Latinoamérica en 2017, ya que su producto puede ayudar a los diabéticos en México y en todo el mundo.

 

MÚLTIPLES BENEFICIOS PARA LA SALUD

 

 

Sus productores recomiendan incluirlo en la alimentación de personas con diabetes, “ya que posee un bajo índice glucémico, es decir, la rapidez con la que un alimento eleva la glucosa que circula por la sangre y, además, es  seguro para niños”, indican. 

También explican que Xilinat es un endulzante natural, hecho al 100 % de xilitol, “un sustituto del azúcar con un sabor similar, que ahora es producido mediante un nuevo proceso”, indica Larragoiti, quien utiliza como materia prima el olote del maíz, o lo que es lo mismo el raquis o corazón de la mazorca que se desecha una vez extraídos los granos.

“Cuando a mi padre le diagnosticaron diabetes y comenzamos a investigar este tema, nos dimos cuenta de que no existen opciones atractivas para que la gente deje de utilizar azúcar, y empezamos a buscarlas y hacerlas económicas para que fueran accesibles a todos”, señala Larragoiti.

Fue entonces cuando hallaron como opción el xilitol, sustancia que se viene extrayendo de madera de árbol de abedul y que es usada en la industria para endulzar bebidas bajas en calorías o chicles, pero que “no se ha hecho popular como endulzante en reemplazo del azúcar porque es sumamente costosa”, asevera.

Encontró una manera más económica de obtener el xilitol mediante la fermentación de residuos de maíz,  y es cuando fundó, con Isabella Fernández y Alexis Heredia, la empresa Xilinat (www.xilinat.com), que compra estos restos vegetales a los productores maiceros locales, ayudando a mejorar su economía, al darle valor a sus residuos”, según recalca la firma.

Consultado por Efe sobre las mejoras que aporta el xilitol extraído del olote del maíz, Larragoiti señala: “su primera ventaja es el impacto ambiental”.

Explica que el xilitol extraído del abedul u otras fuentes vegetales se obtiene mediante un proceso químico que involucra reacciones (hidrogenación catalítica) a altas presiones y temperaturas, “mientras que el xilitol de Xilinat emplea un proceso natural, una fermentación muy similar a la elaboración de la cerveza o el vino”.

 

ENDULZANTE ALIADO DEL MEDIOAMBIENTE

 

 

“Dado que nuestra materia prima son los residuos agrícolas, estamos ayudando a reducir la contaminación causada por estos desechos y además no estamos deforestando, como cuando se utiliza el abedul”, apunta.

“Nuestro xilitol es 100 % natural, no solo de origen, al utilizar el olote del maíz,  sino también de proceso, porque para producirlo se emplea un proceso fermentativo”, recalca. 

Respecto de las propiedades de este endulzante, señala:  “nuestro xilitol tiene las características de pureza y de sabor que exigen las normas alimentarias para este endulzante”.

“Otro punto importante de diferenciación entre nuestro xilitol y el  existente, es su costo, ya que gracias a nuestro proceso, es un 20 % más económico que otras marcas productoras de EE.UU., Canadá o China, tanto en presentación individual como en bulto”, añade.

Respecto de cuáles serán sus  próximos pasos para conseguir y comercializar este producto, señala que “gracias al dinero en efectivo que recibimos como ganadores del concurso Chivas Venture, actualmente estamos trabajando en escalar la producción”. 

“Esto conlleva el tiempo necesario para hacer pruebas en una planta piloto y construir nuestra primera planta de producción. Calculamos  que dentro de dos años estaremos exportando a Europa y otros países de América”, sentencia Larragoiti.

 

Por: Pablo Gutman - EFE/REPORTAJES -  eitmedia.mx